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开发商借MEMS增势拓展加速度传感器组合新应用

[日期:2021-07-22]

  今年,消费电子和手机市场增速纷纷下滑,但主要应用在这两大类市场的MEMS(微电机系统)加速度传感器预计仍将呈现两位数增长。业内人士表示,中国国内基于MEMS加速度传感器的应用开发越来越深入,未来结合其他传感器和应用软件的组合产品会带来更多增长点。

  与此同时,该市场的进一步发展也有赖于第三方开发商这一产业环节的不断壮大。

  虽然国际金融危机对手机和消费电子市场产生了负面影响,但主要应用于上述市场的MEMS加速度传感器的增长势头却没有因此而改变。“MEMS加速度计逐步成为手机标配的趋势不会改变。”专业从事MEMS方案开发的宁波江东睿辰电子科技有限公司总经理ThomasYoung对《中国电子报》记者说,“为此,过去‘曲高和寡’、只用于高端手机的加速度计正迅速进入中低端手机。基于这一趋势,我认为 2009年MEMS加速度传感器的增长势头还会继续。”ADI公司MEMS市场部StephenWu则补充说,虽然今年MEMS加速度传感器在游戏机市场的应用有所降温,但与此同时却在其他很多新应用领域,如电子书和数码相机中找到了自己的用武之地,因此MEMS加速度器市场还将持续增长。

  对于这样的市场走势,在国内嵌入式软件开发以及手机游戏研发和运营界小有名气的3GTMobile公司表示肯定。该公司副总裁庆宇峰向《中国电子报》记者表示,进入2009年以后,MEMS加速度传感器的增长趋势变得尤为明显。“在去年,手机方案中采用MEMS加速度传感器的比例只有不到10%,而截至目前,这一比例已经上升到50%。”他举例说。

  对于MEMS加速度传感器能够不断普及的原因,上海瑞壹信息科技有限公司总经理汪张昱分析说,越来越多的消费类电子产品在其配置中增加了MEMS加速度传感器,传感器芯片的成本不断降低,应用和算法日益成熟和丰富,这些都为MEMS加速度传感器的发展提供了一个良好的基础。

  综合各方面情况,意法半导体大中华区模拟及传感器事业部技术市场经理吴卫东对于MEMS加速度传感器市场今年的总体增长情况给出了预估。“按照去年第三季度甚至第四季度早期的预计,今年MEMS加速度传感器市场的增长率将高达30%到40%。”他说,“受到国际金融危机的影响,我们预计该市场的增长率不会达到这么高,但仍然能够保持在20%左右。”

  过去两年,MEMS加速度传感器的高速增长主要得益于创造出了通过倾斜、晃动等动作实现对用户界面、游戏等的操控,给人们与设备之间的交互带来全新的体验。而MEMS加速度传感器的进一步增长则有赖于新应用亮点和杀手级应用的开发。但受访者一致认为,现在,再单纯靠加速度传感器本身,很难创造出新的应用亮点。“目前加速度传感器在手机和游戏机中的新应用方案不是很多,能够被想出来的点子已经基本上投入应用了,并且也经过了市场的筛选,留下的应用会在市场上流行下去。”ThomasYoung说,“下一步,MEMS加速度器很有可能要结合其他类型的传感器,如地磁传感器、陀螺仪、GPS等,通过模块集成,创造新的应用亮点。”

  该观点得到了意法半导体吴卫东的赞同。他认为只有与其他传感器和相应的应用软件相结合,MEMS加速度传感器才有可能创造出新的亮点。他举例说,目前加速度传感器结合陀螺仪开发出的无线鼠标就是一个很有前景的应用。通过装入相应的软件,手机就可以升级成一个鼠标,再通过无线技术与电脑甚至机顶盒等设备进行互联,并实现对这些设备的操控。“我感到,虽然目前这类应用的效果还有待提升,但至少这是一个尝试。”他继续说到,“我们看到目前有中国公司在朝这个方向去做。”

  调查公司iSuppli对于这些传感器组合的市场增长情况给出了预测。他们预计,从2010年开始,手机将成为导航应用的最大平台。这对于组合了加速度传感器和磁性传感器的技术来说是一个巨大的发展机会。目前的谷歌G1手机就是这一应用的代表产品。但他们预计加速度传感器与陀螺仪的组合产品市场可能还需要等待一两年才能真正起飞,主要是因为导航级MEMS陀螺仪目前对于手机来说仍然过于昂贵。

  对于下一步的组合传感器产品发展趋势,ADI的StephenWu认为,神算王,中国的软件企业应该给予足够的重视。“中国软件企业不应该只着眼于单纯MEMS应用的开发,还要重视各种传感器组合的应用。”他说,“我认为这个领域是中国企业应该加强的地方。”

  除了传感器组合产品技术,软件开发在MEMS应用中也起着非常重要的作用。“加速度传感器只是把动作等相关数据输出,而如何应用好这些数据才是最关键的。”吴卫东说,“因此,结合相应的应用软件,加速度传感器才能开发出具有吸引力的应用。”

  虽然软件开发在传感器的应用中起着基础性作用,但目前国内从事这方面的软件公司似乎还不多,总体水平也不高。业内有人士分析说,一方面国际手机企业掌握着软件开发核心技术,另一方面芯片企业提供相应的方案和算法,这使得第三方软件开发商很难有生存空间。但这一说法遭到了受访企业的否定。“手机企业很少专门投入人力、物力开发这类专门的应用软件,因此,专门的应用软件有很大的市场需求。”汪张昱说,“例如,LG和三星购买了Immersion公司的VibeTonz反馈技术,苹果也正在与其洽谈购买Haptic技术。用户对手机应用和操控方面的需求,将是第三方软件开发企业持续发展的动力。”“第三方开发商承担着具体应用软件的开发、移植和调试工作。”吴卫东说,“即使配备再多的人,这些工作也是芯片企业很难做到的。”他认为芯片企业提供基于不同行为方式的算法,第三方开发商开发具体的应用软件,这样的分工被证明非常有效率。

  不仅如此,第三方开发商还具有手机企业和芯片企业不具备的优势。“作为方案供应商,一方面对MEMS器件的性能非常熟悉,包括感测原理、工艺优劣、通信协议、应用框架等,另一方面对客户的需求很了解,能够迅速根据客户的要求定制方案。”ThomasYoung说,“这种服务,在目前电子产品变化迅速的环境中是非常有价值的。”

  事实上,虽然这个市场刚刚启动了三四年,但一些企业已经做得比较成功了。“你可以来看看我们设计出的产品,就知道我们的生存空间有多大了。”3GT公司的庆宇峰在被问及生存空间时对《中国电子报》记者如是说。目前,3GT公司已经开发出了50个到60个游戏,被应用到多个手机产品上。

  对于第三方开发商的进一步发展来说,开发出新的亮点应用是最为关键的因素。www.344355.com。ThomasYoung表示,他们看好移动定位服务,认为这将是未来10年国内外移动通信增值服务中最具潜力的服务之一。汪张昱则认为,电子产品能对用户构成最大影响力的功能,或对用户习惯影响最大,体现在电子产品的基本操控和应用程序操作上,这也应当是加速度传感器未来的应用方向。而创意电子的工程师袁璐介绍说,他们目前专注于三位鼠标和用于电视、家庭剧院、机顶盒空中控制的遥控器的研发和生产,相信这些产品将具有广阔的市场前景。此外,医疗电子也是第三方开发商要考虑的未来演进方向之一,特别是便携医疗设备市场将对MEMS加速度传感器产生巨大的需求。